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Trastorno del espectro autista


¿Qué es un trastorno del espectro autista?

En las personas con un trastorno del espectro autista, el cerebro se desarrolla y utiliza la información de manera diferente. Las personas con autismo tienen problemas de aprendizaje en la escuela, además de dificultades para comunicarse y relacionarse con otros.

¿Qué sienten las personas con autismo?

Las personas con autismo tal vez tengan dificultades para hacer lo siguiente:

  • expresar sus sentimientos. Tal vez parezcan insensibles o despreocupadas. (Esto no significa que no tengan sentimientos; simplemente les resulta más difícil demostrar sus sentimientos).
  • comprender los sentimientos de otras personas. Por ejemplo, no son capaces de leer las expresiones faciales para saber si una persona está enojada o triste.
  • comprender los mensajes sociales. Esto significa que tal vez se paren demasiado cerca cuando te estén hablando o no se den cuenta cuando una conversación ha terminado.
  • manejar información sensorial. Los ruidos fuertes, las luces brillantes o los corredores llenos de alumnos en la escuela tal vez les molesten.
  • manejar una nueva rutina, como sentarse en otro lugar o tener un maestro suplente.

Además, las personas con autismo tal vez muevan el cuerpo de forma inusual, por ejemplo aleteando las manos. Quizás repitan las frases favoritas de películas o programas de televisión. En algunos casos, se centran casi exclusivamente en un tema o pasatiempo. No hay dos niños con autismo que se comporten igual.

¿Cuáles son las causas del autismo?

Las personas nacen con autismo, pero no se sabe exactamente qué es lo que lo causa. Probablemente tenga algo que ver con el ADN (los genes que los padres pasan a sus hijos) y otras cosas, como las infecciones y las toxinas que modifican la forma en la que se desarrolla el cerebro. Los problemas durante el embarazo y en torno al momento del nacimiento elevan las probabilidades de tener autismo.

Las vacunas no causan autismo.

¿Cómo se diagnostica el autismo?

En las visitas de control, los médicos revisan a los bebés y los niños pequeños para ver si tienen señales de autismo. Tal vez, los padres crean que algo no está bien y se lo digan al médico. Quizás el niño sea lo suficientemente grande como para hablar pero no lo haga. O no parezca interesado en las personas o juegue de maneras poco habituales.

Si el médico cree que puede tener autismo, un equipo de expertos (que puede incluir médicos, un psicólogo, un terapeuta del habla, un terapeuta ocupacional y un maestro de educación especial) evaluará al niño.

¿Cómo se trata el autismo?

El autismo no tiene cura, pero el tratamiento puede marcar una gran diferencia. Cuanto antes se inicie el tratamiento, mejor. Con terapia, las personas con autismo aprenden el lenguaje, mejoran en la escuela y desarrollan habilidades sociales. Un programa de tratamiento podría incluir lo siguiente:

  • terapia del habla para ayudar con las habilidades del habla y el lenguaje
  • terapia ocupacional para ayudar con las tareas cotidianas, como vestirse y jugar
  • terapia conductual para ayudar a mejorar la conducta
  • entrenamiento en habilidades sociales para favorecer la relación con otros
  • medicamentos para ayudarlo a dormir, prestar atención y controlar la hiperactividad

¿Cómo puedo ayudar a un amigo con autismo?

Para las personas autistas, puede resultar difícil hacer amigos. Como parecen diferentes, las personas con autismo tal vez sean blanco de burlas, hostigamiento o sean dejadas de lado.

Si bien un amigo con autismo tal vez vea el mundo de otra manera, intenta encontrar cosas que tengan en común (como la escuela o pasatiempos especiales). Ten paciencia, se amable e incluye a tu amigo cuando puedas. Si alguien se burla de tu amigo o lo maltrata, defiéndelo y cuéntaselo a un adulto.

Otras maneras de ayudar a un amigo con autismo son las siguientes:

  • habla claramente y explícale las cosas que tu amigo no comprende
  • evita las situaciones que puedan hacer sentir incómodo a tu amigo
  • ayuda a tu amigo a hacer buenas elecciones
  • trata a tu amigo con respeto
Fecha de revisión: marzo de 2019