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Trasplantes de células madre


¿Qué es un trasplante de células madre?

Un trasplante de células madre es el procedimiento médico que consiste en introducir células madre sanas en el torrente sanguíneo de una persona para sustituir a sus propias células madre. 

Puede llevar un tiempo volver a encontrase bien después de someterse a un trasplante de células madre, pero este tratamiento puede ayudar mucho en algunas enfermedades. 

¿Qué son las células madre?

Las células madre son células que se pueden desarrollar hasta convertirse en muchos tipos diferentes de células. Las células madre que se usan en los trasplantes se acaban convirtiendo en células sanguíneas. Se convierten en: 

  • glóbulos rojos que transportan oxígeno
  • glóbulos blancos que luchan contra las infecciones  
  • plaquetas que ayudan a que se coagule la sangre 

¿Por qué se hacen los trasplantes de células madre? 

Los trasplantes de células madre pueden ayudar a las personas con: 

¿De dónde proceden las células madre? 

Los médicos pueden extraer las células madre de: 

  • la médula ósea (esto también se llama trasplante de médula ósea)
  • el torrente sanguíneo 
  • la sangre del cordón umbilical de un bebé recién nacido 

La persona que proporciona las células madre es un donante. En algunas enfermedades, el paciente puede ser su propio donante. Sus células madre se extraen, se congelan y se las trasplantan más adelante. Otras veces, hay otra persona que dona sus células madre. 

Cuando las células madre proceden de otra persona, deben tener una composición genética similar a las del paciente. Por lo general, un hermano o hermana del niño es compatible como donante. Un padre o incluso una persona que no sea pariente del niño también puede ser compatible con él.  

¿Qué puede ocurrir cuando un donante no es compatible? 

Si las células madre del donante no son compatibles con las del niño (y a veces, incluso siendo compatibles):

  • el sistema inmunitario del niño puede atacar a las células madre del donante. Esto se conoce como rechazo
  • Y las células trasplantadas pueden atacar a las células del niño. Esto se conoce como enfermedad de injerto contra huésped.

¿Cómo se hacen los trasplantes de células madre?  

Antes de iniciar un trasplante de células madre, los médicos colocan una vía central (o un catéter venoso central). Este tipo de VI (vía intravenosa) entra en la piel y conecta con una vena grande que pasa cerca del corazón. Estas vías pueden estar colocadas en el cuerpo del paciente durante más tiempo que una VI ordinaria. Proporciona al equipo médico una forma de administrar medicamentos y de extraer sangre para analizarla sin tener que pinchar al paciente. 

Los trasplantes de células madre se hacen en un hospital. Primero, la persona que va a recibir las células madre donadas recibe dosis altas de quimioterapia y/o de radioterapia para: 

  • matar las células insanas que están causando la enfermedad  
  • debilitar el sistema inmunitario del paciente para que no rechace las células madre que le van a donar 

Luego, el paciente recibe las células madre del donante por VI. 

¿Qué ocurre después del trasplante?

Después de recibir células madre, el cuerpo del paciente tiene que fabricar nuevos glóbulos rojos, nuevos glóbulos blancos y nuevas plaquetas. Durante este período, hay un mayor riesgo de infecciones, sangrados y otros problemas. 

La mayoría de la gente permanece internada en el hospital durante 3–5 semanas después del trasplante. El equipo médico: 

  • Hará análisis de sangre para saber si las células madre trasplantadas están fabricando nuevas células sanguíneas. 
  • Dará medicamentos al paciente para prevenir el rechazo y la enfermedad de injerto contra huésped. 
  • Le dará medicamentos para prevenir posibles infecciones. 
  • Le hará transfusiones de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. 
  • Comprobará que los órganos (como el hígado y los riñones) están funcionando adecuadamente. 
  • Tratará cualquier problema que aparezca, como las llagas en la boca, los vómitos, la diarrea, las infecciones, el sangrado, el rechazo y la enfermedad de injerto contra huésped. 
  • Se asegurará de que el paciente se está alimentando bien.
  • Se asegurará de que todas las visitas siguen las normas de prevención de las infecciones, como las siguientes:
    • Las visitas de personas enfermas están prohibidas.
    • Todos los visitantes deben lavarse las manos antes de entrar en la habitación del paciente.
    • Todos los visitantes deben llevar mascarilla, guantes y bata.

¿Cómo pueden ayudar los padres? 

Un niño suele tardar alrededor de un año en recuperarse después de un trasplante de células madre. Hasta entonces, los niños se pueden poner muy enfermos al contraer infecciones. Hasta una infección leve, como un simple resfriado, puede ser grave. Para ayudar a su hijo a evitar posibles infecciones: 

  • Tanto él como sus familiares y sus visitantes se deben lavar las manos bien y a menudo con jabón bactericida y/o gel desinfectante para manos. 
  • No permita que nadie que esté enfermo entre en la habitación de su hijo. 
  • Su hijo se debe bañar cada día con gel y champú suaves. 

Siga al pie de la letra las instrucciones que le dé el equipo médico que lleva a su hijo sobre: 

  • cuándo podrá ir a la escuela y a otros lugares públicos
  • cuándo necesitará llevar puesta una mascarilla 
  • qué alimentos son adecuados para que coma su hijo 
  • si su hijo se puede acercar a las mascotas 

¿Qué más debería saber?

La mayoría de los niños que se han sometido a un trasplante de células madre se encuentra mejor con el paso del tiempo después de haber salido del hospital. Es mucho para un niño y para su familia sobrellevar el internamiento hospitalario inicial y el período de recuperación posterior. Busque apoyo en otros miembros de su familia, el equipo médico que lleva a su hijo, un terapeuta o un trabajador social. El hecho de cuidar de sí mismo le ayudará a cuidar mejor de su hijo. 

Para ayudar a su hijo a recuperarse y a mantenerse sano: 

  • Llévelo a todas sus visitas de seguimiento 
  • Apoye a su hijo ante los cambios físicos que se le avecinan (como la pérdida del cabello y el cansancio debido a la quimioterapia y/o a la radioterapia). 
  • Ayude a su hijo a afrontar la soledad de estar alejado de sus amigos y de su familia durante el proceso de recuperación. Ayúdelo a usar el Skype, los Hangouts de Google o FaceTime para que se pueda mantener en contacto con sus seres queridos. 
  • Pregúntele si quiere hablar con un psicólogo, terapeuta o trabajador social para elaborar los sentimientos que tenga durante el proceso de recuperación. 
  • Ayude a su hijo a desarrollar una rutina sencilla de ejercicio físico ligero, comidas y actividades, como los juegos de mesa o la lectura. 

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llame al médico de su hijo de inmediato si:  

  • tiene fiebre de 100,4 °F (38,0 °C) o superior tomada en la boca  
  • tiene moqueo nasal, tos o congestión nasal 
  • tiene vómitos o diarrea 
  • hace heces (cacas) oscuras 
  • sangra o se le forman moretones con facilidad 
  • tiene sangre en la orina
  • tiene dolor de cabeza, mareos o visión borrosa 
  • tose sangre o tiene una hemorragia nasal que no se detiene al cabo de pocos minutos  
Revisado por: Amy W. Anzilotti, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2019