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¿Quién necesita ponerse la vacuna antigripal?


La vacuna antigripal te protege

¿Te han puesto la vacuna antigripal alguna vez? A la mayoría de los niños se la han puesto y existe un buen motivo para ello. Como todas las vacunas, esta vacuna te puede proteger contra una enfermedad bastante desagradable: la gripe.

Hay dos tipos de vacunas contra la gripe:

  • La vacuna antigripal por inyección, que se da con una aguja
  • La vacuna en forma de espray que se administra en las fosas nasales (nariz).

Para la temporada de gripe 2019–2020, ambos tipos parecen ser efectivos. Debes recibir el tipo de vacuna que te recomiende el médico. A algunos niños no se les puede administrar el espray nasal, como aquellos con sistemas inmunitarios débiles o algunas afecciones médicas como el asma.

En la mayoría de la gente, la gripe causa fiebre, dolores musculares y otros síntomas catarrales. Una persona que tiene la gripe dormirá mucho y se sentirá enferma, pero se encontrará mejor al cabo de una semana.

El problema con la gripe, también llamada "influenza", es que hace que algunas personas se pongan muy enfermas. Hasta podrían terminar en el hospital. Por eso, la vacuna antigripal mediante inyección se recomienda a casi todo el mundo.

¿Quién se debería poner la vacuna antigripal?

Los expertos en salud recomiendan dar la vacuna antigripal a toda persona mayor de 6 meses de edad.

Algunas personas tienen un riesgo mayor de tener problemas a causa de la gripe. Es especialmente importante que estas personas (y aquellas que viven con ellas) se vacunen. Entre estas personas, se incluyen:

  • las mujeres embarazadas
  • los niños menores de 5 años
  • la gente de 65 años en adelante
  • la gente de cualquier edad que tenga problemas de salud de larga duración

Hasta hace poco, los médicos recomendaban no vacunar a los niños con alergia al huevo porque la vacuna antigripal se desarrolla en el interior de los huevos de gallina. Pero ahora los expertos en salud afirman que, puesto que la vacuna antigripal contiene una cantidad muy reducida de huevo, es segura incluso para la gente con una alergia grave al huevo.

Aun así, si tienes alergia al huevo, debes vacunarte en el consultorio de tu médico, no en un supermercado o farmacia.

¿Una dosis o dos?

Los niños mayores de 9 años necesitan solo una dosis.

¿Tienes menos de 9 años? Entonces, solo necesitarás una dosis de la vacuna si:

  • ya te has puesto la vacuna antigripal por lo menos dos veces en la vida.

Un niño menor de 9 años necesitará dos dosis de la vacuna si:

  • es la primera vez que se pone la vacuna antigripal
  • ya le han puesto la vacuna antigripal antes pero solo le pusieron una dosis

A los niños que necesiten dos dosis, les pondrán la primera dosis y volverán al cabo de un mes como mínimo para ponerse la segunda.

¿Le tienes miedo a las inyecciones? Habla con tu mamá o con tu papá sobre este miedo. Lo más probable es que se hayan dado muchas vacunas en sus vidas y sepan exactamente cómo se siente.

Aquí tienes tres consejos que te ayudarán a sobrellevar el momento en que te pongan la inyección:

  1. Toma la mano de tu mamá o de tu papá.
  2. Afloja el brazo (dejándolo tan blando como un espagueti) antes de que te pinchen.
  3. Tose justo cuando te vayan a pinchar. (Algunos niños afirman que no notan el pinchazo al toser).

¿Cuándo hay que vacunarse?

Si te vas a poner la vacuna antigripal, lo mejor es que te la pongas en otoño, antes de que empiece la "temporada de la gripe". La temporada de la gripe comienza en octubre y suele finalizar en mayo. Diciembre, enero y febrero son generalmente los peores meses para la gripe, cuando mucha gente contrae esta enfermedad y cuando tienes más probabilidades de contagiarte.

¿Qué contiene la vacuna antigripal?

La influenza es un virus. La vacuna antigripal ayuda a tu cuerpo a prepararse para defenderse contra ese virus, en el caso de que intentara invadirlo.

La vacuna contiene una pequeña cantidad de virus de la gripe. Pero la vacuna antigripal no te hará contraer la gripe. La vacuna hace que tu cuerpo se prepare para combatir la gripe real durante la temporada de la gripe.

Año nuevo, vacuna nueva

Para protegerte de la gripe, debes ponerte la vacuna antigripal cada año. A diferencia de otras enfermedades, como la varicela, el virus de la gripe siempre cambia. La vacuna necesita cambiar para adaptarse a los tipos de virus que se espera que causen problemas ese año.

Cada año, los médicos y científicos que estudian la gripe intentan predecir qué virus enfermarán a la gente durante la próxima temporada de la gripe. Y, después, fabrican la vacuna mezclando los virus más probables.

Después de la vacuna

La vacuna antigripal es segura y a la mayoría de la gente no le provoca ningún problema. Después de recibir la vacuna contra la gripe, puedes sentir dolor en el lugar donde te la inyectaron. Algunas personas pueden sentirse adoloridas o tener fiebre leve. La vacuna en forma de espray nasal puede causar síntomas leves parecidos a la gripe. Pero esos problemas no se parecen en nada a la gripe, que puede enfermarte durante 1 o 2 semanas.

Una vez te hayas puesto la vacuna antigripal, puedes dar otro paso importante para prevenir la gripe y otras enfermedades propias del invierno: Lavarse las manos con frecuencia y de manera adecuada. Cuando lo hagas, ¡te desharás de esos asquerosos gérmenes que te acaban poniendo enfermo!

Fecha de revisión: septiembre de 2019