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Dolores de estómago


¿Qué es el dolor de estómago?

El dolor es la manera en la que el cuerpo nos hace saber que está ocurriendo algo. El dolor de estómago suele indicarnos que está ocurriendo algo en nuestro interior y, de otra manera, no nos enteraríamos.

¿Cuáles son las causas del dolor de estómago?

Algunos de los motivos de dolor de estómago o abdominal son obvios; por ejemplo, si una persona recibe un golpe en los intestinos o come una ensalada de macarrones en mal estado. En otros casos, puede ser difícil saber cuál es el motivo. Con tantos órganos en el abdomen, diferentes problemas pueden tener síntomas similares.

A continuación, se incluyen algunas de las cosas que pueden causar problemas en el estómago:

Las infecciones

Cuando las bacterias o los virus entran en el aparato digestivo de una persona, el cuerpo reacciona intentando deshacerse de la infección, con frecuencia por medio de vómitos o diarrea.

Las infecciones bacterianas pueden provocar intoxicaciones alimentarias. Las bacterias también son responsables de otras afecciones que pueden provocar dolor de estómago, como las siguientes:

Los virus, otro tipo de infección, causan las gastroenteritis.

Tanto las bacterias como los virus se pueden contagiar fácilmente de persona a persona. Para evitarlos, haz lo siguiente:

  • Lávate las manos con frecuencia y de manera adecuada.
  • No compartas vasos, sorbetes o utensilios con otras personas.

El estreñimiento

El estreñimiento es la principal causa de dolor abdominal. Las personas sufren estreñimiento si su dieta no incluye suficientes líquidos y fibra.

Irritación e inflamación

Cuando uno de los órganos internos del cuerpo está irritado o inflamado, puede provocar dolor de estómago. El dolor debido a los problemas como la apendicitis, las úlceras, el síndrome del intestino irritable y la enfermedad inflamatoria intestinal es la manera que tiene el cuerpo de decirnos que debemos buscar ayuda médica.

Reacciones a los alimentos

Las reacciones a los alimentos pueden ser más que simplemente haber comido demasiado o una indigestión básica. Cuando una persona no puede digerir determinados alimentos, los médicos dicen que tiene una " intolerancia a los alimentos. La intolerancia a la lactosa, por ejemplo, causa dolor abdominal cuando una persona come alimentos lácteos. Si notas dolor o tiene otros síntomas, como gases, hinchazón o diarrea después de comer ciertos alimentos, llama al médico.

Las afecciones como la enfermedad celíaca (una reacción a las proteínas de algunos granos) o las alergias a los alimentos (como la alergia al maní) son diferentes de la intolerancia a los alimentos. Involucran reacciones del sistema inmunitario que pueden dañar al organismo más allá de causar una reacción temporal. Si una persona tiene una alergia a un alimento debe evitarlo siempre.

Problemas reproductivos

El aparato digestivo no es el único causante de dolores de estómago. Los dolores menstruales son una causa común de dolor en los órganos reproductores. Las infecciones del aparato reproductor, como la enfermedad inflamatoria pélvica, también provocan dolor abdominal en las jóvenes.

Las lesiones testiculares pueden hacer que un muchacho se sienta muy mal o incluso vomite si la lesión es grave.

Las mujeres suelen sentir náuseas durante el embarazo. Los embarazos ectópicos (cuando el embarazo se implanta en el lugar equivocado) pueden causar dolor abdominal.

Como los problemas como los embarazos ectópicos deben tratarse rápidamente, las muchachas que tienen dolor abdominal y creen que pueden estar embarazadas deben llamar inmediatamente al médico. Y las muchachas que han tenido relaciones sexuales sin protección deben realizarse un análisis para detectar enfermedades de transmisión sexual. Las enfermedades de transmisión sexual que no reciben tratamiento pueden causar problemas, como infertilidad o dolor abdominal o pélvico crónico.

Siempre debes usar un condón si tienes relaciones sexuales; así te protegerás de las enfermedades de transmisión sexual y de un embarazo.

Problemas anatómicos

Algunas enfermedades o malformaciones pueden afectar el funcionamiento de los órganos y provocar dolor. La enfermedad de Crohn puede inflamar la pared intestinal y dejar tantas cicatrices que puede llegar a bloquear el intestino.

Las hernias también pueden bloquear los intestinos, al igual que los crecimientos, como los tumores. Torsión es un término médico que significa "doblar". Los intestinos, los ovarios y los testículos pueden sufrir una torsión capaz de interrumpir el suministro de sangre o afectar el funcionamiento de estas partes del cuerpo.

Malestar emocional

Cuando las personas sufren estrés, ansiedad o depresión, sus emociones pueden provocar síntomas físicos, como dolor de cabeza o dolor abdominal.

Otras causas

El dolor abdominal también puede deberse a problemas que pueden ocurrir cuando las personas tienen ciertas enfermedades, como enfermedad de células falciformes o diabetes.

¿De qué manera pueden encontrar la causa del dolor de estómago los médicos?

Para encontrar la causa del dolor de estómago, los médicos hacen preguntas sobre lo siguiente:

  • tus síntomas
  • enfermedades que hayas tenido en el pasado
  • los problemas de salud que tengan otros integrantes de la familia

Se honesto con tu médico, aunque un síntoma pueda hacerte sentir vergüenza.

El médico te examinará y, en algunos casos, es posible que pida análisis y estudios, como una radiografía, una ecografía o un análisis de sangre. Todo depende de lo que el médico crea que está causando el problema.

¿Cuándo debería llamar al médico?

A veces, lo que parece ser un problema (por ejemplo, intoxicación alimentaria) puede terminar siendo algo más grave, como una apendicitis.

Llama al médico si:

  • el dolor es muy intenso
  • estás vomitando mucho
  • ya tienes otra afección de salud
  • el dolor empeora con el paso del tiempo, no desaparece o te despierta

Informa también al médico si:

  • tienes fiebre
  • tienes dolor al orinar
  • tienes dificultad para mover el vientre u orinar
  • tienes sangre en el excremento o la orina
  • crees que el dolor abdominal se debe a una lesión
  • podrías estar embarazada

¿Cómo puedo sentirme mejor?

La mayoría de los dolores abdominales no tienen una causa grave. Pueden deberse a muchas razones, pero la mayoría de ellos son fáciles de tratar.

Si parece que el estrés o la ansiedad están detrás del dolor, el médico puede recomendarte hablar con un consejero o un terapeuta. Estos profesionales pueden ayudar a las personas a darse cuenta de qué es lo que les provoca estrés y darles consejos para resolver problemas o manejarlos mejor.

¿Es posible prevenir los dolores de estómago?

No todos los dolores abdominales se pueden prevenir. Pero para ayudar a prevenir los tipos comunes de dolor de estómago, haz lo siguiente:

  • Lávate las manos antes de comer o de preparar la comida, y después de ir al baño.
  • No comas en exceso e intenta no comer justo antes de ir a la cama.
  • Bebe abundante agua y come alimentos ricos en fibras, como frutas y verduras, para lograr que los alimentos se muevan a través del aparato digestivo.
  • Evita los alimentos vencidos o que no hayan sido correctamente almacenados.
  • Si tienes una alergia o intolerancia alimentaria, evita comer los alimentos que te hacen mal. Si tienes una alergia alimentaria, debes llevar siempre dos autoinyectores de epinefrina contigo y debes saber cuándo usarlos.
Fecha de revisión: febrero de 2019