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Enfermedad de Sever


¿Qué es la enfermedad de Sever?

La enfermedad de Sever es una inflamación e irritación del cartílago de crecimiento del talón. El cartílago de crecimiento es una capa de cartílago ubicada cerca del extremo de un hueso, que es donde ocurre la mayor parte del crecimiento del hueso. Esta parte es más débil y tiene más riesgo de sufrir una lesión que el resto del hueso.

Con un cuidado adecuado, la enfermedad de Sever suele desaparecer en unos pocos meses y no causa problemas a largo plazo.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la enfermedad de Sever?

La enfermedad de Sever causa dolor o mayor sensibilidad en uno o ambos talones. También puede causar lo siguiente:

  • inflamación y enrojecimiento en el talón
  • rigidez en el pie al levantarse
  • renguera o caminar de puntillas
  • dolor al presionar el talón por ambos lados

Los síntomas suelen empeorar durante la actividad o después de esta, y mejoran con reposo.

¿Cuál es la causa de la enfermedad de Sever?

La enfermedad de Sever ocurre durante el estirón de la pubertad. Durante un estirón, los huesos, los músculos y los tendones crecen a distinto ritmo. Los músculos y los tendones pueden tensarse y tirar del cartílago de crecimiento del talón. Al realizar actividades y deportes, se tira de los músculos y tendones tensos, y esto lesiona el cartílago de crecimiento. Esta lesión provoca el dolor de la enfermedad de Sever.

Con menos frecuencia, la enfermedad de Sever puede aparecer por estar parado mucho tiempo, lo cual ejerce una presión constante sobre el talón.

¿Quién desarrolla la enfermedad de Sever?

La enfermedad de Sever suele darse en niños y adolescentes con las siguientes características:

  • están pegando un estirón (esto suele ocurrir entre los 9 y los 14 años)
  • practican de manera activa deportes o actividades que requieren correr o saltar mucho, en especial sobre superficies duras (como baloncesto, gimnasia artística y atletismo de pista)

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Sever?

Para diagnosticar la enfermedad de Sever, los profesionales del cuidado de la salud hacen lo siguiente:

  • le preguntan al adolescente sobre sus actividades físicas
  • examinan al paciente, prestando especial atención al talón

Por lo general, no es necesario hacer pruebas. Si bien no es posible ver la enfermedad de Sever en radiografías, los profesionales a veces las piden para verificar que no existan otros problemas.

¿Cómo se trata la enfermedad de Sever?

Los adolescentes con enfermedad de Sever necesitan reducir o abandonar todas las actividades que les provocan dolor. En general, pueden caminar o hacer ejercicios en los que no tengan que soportar su propio peso (como la natación).

Si tienes la enfermedad de Sever, los siguientes pasos pueden ayudarte:

  • Colocar una compresa fría o hielo en la rodilla cada 1 o 2 horas, durante 15 minutos. (Coloca una toalla delgada sobre la piel para protegerla del frío).
  • Usar soportes de gel para el talón o plantillas para reducir el esfuerzo del talón.
  • Usar calzado abierto en la parte del talón para que no se irrite la zona.
  • Hacer ejercicios de estiramiento y fortalecimiento de los músculos y tendones del pie y la pierna. El profesional del cuidado de la salud puede mostrarte qué ejercicios hacer.
  • Usar una venda elástica o una media de compresión para ayudar a aliviar el dolor y la inflamación.
  • Tomar medicamentos para el dolor, como ibuprofeno o paracetamol. Sigue las indicaciones que vienen junto con el medicamento para saber cuánto tomar y con qué frecuencia.
  • Probar la terapia física para ayudar con el estiramiento.
  • Llevar una bota que reduzca el movimiento del tobillo y el talón.

A veces, se coloca una escayola corta en la pierna durante una semana si ocurre lo siguiente:

  • Los síntomas son graves.
  • Los síntomas no desaparecen después de unas pocas semanas de descanso y tratamiento.

¿Pueden continuar haciendo deportes los adolescentes con enfermedad de Sever?

Los adolescentes pueden retomar los deportes cuando la actividad física no les cause dolor.

De cara al futuro

Con descanso, la enfermedad de Sever suele mejorar en el lapso de 2 semanas a 2 meses. La mayoría de los adolescentes pueden hacer todos los deportes y actividades que solían practicar.

Después de curarte, puedes ayudar a prevenir la reaparición de la enfermedad de Sever haciendo lo siguiente:

  • usar zapatillas o calzado deportivo que te calce bien y tenga plantillas acolchonadas
  • evitar el calzado pesado o de tacón alto
  • hacer estiramientos antes y después de hacer actividad física o practicar deportes
  • colocar hielo en el talón durante 15 minutos después de hacer actividad física y practicar deportes (con una tolla sobre la piel para protegerla del frío)
  • usar plantillas especiales
  • bajar de peso (si tienes sobrepeso)

En general, al llegar a los 15 años, los cartílagos de crecimiento ya han terminado de crecer. Después de ese momento, no volverás a sufrir la enfermedad de Sever.

Revisado por: Alvin Su, MD
Fecha de revisión: enero de 2019