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Síndrome de ovario poliquístico


¿Qué es el síndrome de ovario poliquístico?

El síndrome de ovario poliquístico es un problema de salud frecuente que puede afectar tanto a chicas en edad adolescente como a mujeres jóvenes. Puede causar menstruaciones irregulares, menstruaciones muy copiosas e, incluso, ausencia de la menstruación. También puede hacer que una chica tenga demasiado vello corporal y acné. 

¿Cuál es la causa del síndrome de ovario poliquístico?

Aunque se desconoce su causa, este síndrome parece estar relacionado con los desequilibrios hormonales. 

Tanto las chicas como los chicos fabrican hormonas sexuales, pero en diferentes cantidades. En las chicas, los ovarios fabrican las hormonas estrógeno y progesterona, así como andrógenos. Las glándulas suprarrenales también fabrican andrógenos. Estas dos glándulas de tamaño reducido se encuentran en la parte superior de los riñones. Estas hormonas regulan el ciclo menstrual, así como la ovulación (el momento en que se libera el óvulo). 

Aunque a veces los andrógenos se conocen como "hormonas masculinas", todas las mujeres los fabrican. En las chicas con síndrome de ovario poliquístico, sus cuerpos fabrican cantidades de andrógenos más elevadas de lo normal. Las investigaciones también indican que es posible que sus cuerpos fabriquen demasiada insulina, lo que hace que sus ovarios liberen una cantidad excesiva de hormonas masculinas. 

El síndrome de ovario poliquístico parece darse por familias, de modo que, si lo padece algún miembro de tu familia, tú podrías ser más proclive a desarrollarlo. 

¿Qué ocurre en el síndrome de ovario poliquístico?

La cantidad de andrógenos más alta de lo normal propia de este síndrome puede interferir en el desarrollo y la liberación del óvulo. A veces, en vez de formarse y de madurar óvulos, se desarrollan quistes en los ovarios (pequeñas bolsas llenas de líquido) que pueden aumentar de tamaño.  Entonces, en vez de liberarse un óvulo durante la ovulación, como ocurre en los períodos menstruales normales, crecen quistes en los ovarios. Y los ovarios poliquísticos pueden aumentar de tamaño.  Puesto que las chicas con síndrome de ovario poliquístico no ovulan ni liberan un óvulo cada mes, pueden tener menstruaciones irregulares o no tener la menstruación.

¿Qué problemas puede causar el síndrome de ovario poliquístico?  

Las chichas con este síndrome son más proclives a: 

  • tener problemas para concebir. Se trata de un problema tratable cuando la mujer se quiere quedar embarazada.
  • tener un crecimiento excesivo del vello corporal 
  • tener acné o que su acné empeore 
  • la obesidad
  • desarrollar diabetes, enfermedades cardíacas o hipertensión arterial (tensión arterial alta) 
  • la apnea obstructiva del sueño 

Aunque el síndrome de ovario poliquístico no tiene cura, se puede tratar.  

¿Cuáles son los signos y los síntomas del síndrome de ovario poliquístico?  

Un síntoma clave del síndrome de ovario poliquístico es tener menstruaciones irregulares o faltas de la menstruación. Las consecuencias de esta afección sobre los ovarios pueden hacer que la chica deje de ovular. De todos modos, puesto que una chica puede tardar hasta dos años en presentar menstruaciones regulares desde su primera menstruación, este síntoma puede ser difícil reconocer en las adolescentes. 

De todos modos, muchas chicas con este síndrome se pueden quedar embarazadas si mantienen relaciones sexuales.  Por lo tanto, si mantienes relaciones sexuales, usa un condón (o preservativo) cada vez que las mantengas para evitar el embarazo y las enfermedades de transmisión sexual (ETS). (Por descontado, esto es importante tanto si tienes el síndrome de ovario poliquístico como si no lo tienes.)

Los desequilibrios hormonales propios de este síndrome pueden provocar cambios en todo el cuerpo, no solo en los ovarios. Por eso, los médicos también se fijan en esos otros signos que pueden indicar la presencia de este síndrome:

  • Aumento de peso, obesidad o dificultad para mantener un peso normal, sobre todo cuando el peso se concentra alrededor de la cintura.
  • Una afección llamada hirsutismo, donde la chica tiene un exceso de vello en el rostro, el pecho, el abdomen, el área del pezón o la espalda (aunque tener un poco de vello en estas zonas es completamente normal en muchas chicas).
  • Pérdida de cabello en la cabeza (alopecia)
  • Acné y poros obstruidos.
  • Oscurecimiento y engrosamiento de la piel que hay alrededor de cuello, las axilas o los senos (llamado acantosis pigmentaria).
  • Hipertensión, colesterol alto o diabetes (concentración alta de azúcar en sangre).

Las niñas que presentan signos de pubertad antes de lo esperado, como desarrollo del vello púbico o axilar antes de los ocho años, corren un mayor riesgo de desarrollar un síndrome de ovario poliquístico más adelante.

¿Cómo se diagnostica?

Si tu médico cree que podrías tener un síndrome de ovario poliquístico, lo más probable es que te remita a un ginecólogo o a un endocrinólogo para que te haga un diagnóstico.

El ginecólogo o el endocrinólogo te preguntará sobre cualquier síntoma o preocupación que puedas tener, tu salud en el pasado, la salud de tu familia, los medicamentos que estás tomando, las alergias que tengas y otras cuestiones.  También te hará muchas preguntas específicas sobre tu menstruación y sus irregularidades. Esto le permitirá elaborar tu historial médico

El médico también te hará un examen físico, que incluirá pesarte y evaluar algunos signos específicos, como el acné, el crecimiento del vello corporal y el oscurecimiento de la piel. Es posible que te haga un examen ginecológico para descartar otras posibles causas de tus síntomas, pero esto no siempre es necesario para hacer el diagnóstico.

Los médicos a veces piden un análisis de sangre para diagnosticar este síndrome u otras afecciones, como los problemas de la glándula tiroidea, los ovarios u otras glándulas. 

El médico también te puede solicitar una ecografía de pelvis (una prueba segura que usa ondas sonoras para obtener imágenes de la pelvis) para verte los ovarios y determinar si tienes quistes u otros problemas.  Pero, puesto que los quistes no siempre se pueden ver, no siempre se utiliza esta prueba.

¿Cómo se trata el síndrome de ovario poliquístico? 

Aunque el síndrome de ovario poliquístico no tiene cura, hay varias formas de tratarlo y controlarlo. 

Dieta y ejercicio físico 

Si una chica tiene sobrepeso u obesidad, el médico recomendará hacer cambios en el estilo de vida. Perder peso puede ir muy bien para atenuar muchos de los problemas de salud relacionados con el síndrome de ovario poliquístico, como la hipertensión y la diabetes. A veces, solo con perder peso, se consigue restaurar a la normalidad en las concentraciones hormonales, lo que hace que muchos síntomas desaparezcan o disminuyan de gravedad. 

Tu médico o bien un nutricionista o dietista titulado puede analizar lo que comes y tu nivel de ejercicio y de actividad física a fin de diseñar un programa para perder peso hecho a tu medida. El ejercicio físico es muy importante para mejorar la sensibilidad de tu cuerpo a la insulina e impedir el avance de la diabetes. 

Medicamentos

A veces, los médicos recetan medicamentos para tratar el síndrome de ovario poliquístico. Al principio, el médico puede recetar píldoras anticonceptivas para ayudar a controlar las concentraciones de andrógenos en el cuerpo y a regular el ciclo menstrual. Las píldoras anticonceptivas pueden ayudar a controlar el acné y el crecimiento excesivo del vello corporal en algunas chicas, pero no funcionan en todos los casos. Puede costar hasta 6 meses determinar si el tratamiento con píldoras anticonceptivas resulta eficaz. 

Los antiandrógenos también se utilizan para tratar este síndrome. Estos medicamentos contrarrestan los efectos del exceso de andrógenos en el cuerpo de la chica, y pueden ayudar a tratar los problemas en la piel y el crecimiento excesivo del vello corporal. 

La metformina, un medicamento que se utiliza para tratar la diabetes, puede reducir la concentración de insulina en sangre. A algunas chicas con síndrome de ovario poliquístico, este medicamento las ayuda a controlar la ovulación y las concentraciones de andrógenos. Esto les puede regularizar los ciclos menstruales. 

La medicación siempre se debe combinar con los cambios en el estilo de vida recomendados por el médico. 

¿Cómo puedo afrontar el síndrome de ovario poliquístico?  

Tener un síndrome de ovario poliquístico puede ser muy duro para la autoestima de una chica. Por suerte, hay medidas que puedes tomar para reducir los síntomas físicos y, así, poderte centrar en la parte emocional de vivir con este síndrome.

Los medicamentos que se usan para tratar el síndrome de ovario poliquístico reducen o detienen el crecimiento excesivo del vello corporal en muchas chicas. Además, hay distintos tipos de productos que ayudan a eliminar el vello en los lugares donde más disgusta tenerlo. Las cremas depilatorias permiten eliminar con facilidad el vello facial en el bigote o en la barbilla. Asegúrate de seguir atentamente las instrucciones de uso para no desarrollar una erupción o una reacción alérgica.

Depilar el vello con cera o con pinzas (sea en casa o en un salón de belleza) es otra forma de controlar su crecimiento excesivo.  Un dermatólogo (un médico especializado en problemas de la piel) o a un especialista cualificado en tratamientos de depilación por electrolisis o láser quirúrgico te puede eliminar el vello no deseado durante mucho más tiempo, aunque estos tratamientos son más caros.

El tratamiento con píldoras anticonceptivas o con antiandrógenos te podría mejorar el acné. Si tu acné no mejora, tu médico te podría remitir a un dermatólogo para que te lo trate. El dermatólogo también podría recomendarte medicamentos para reducir el oscurecimiento de la piel y para prevenir el crecimiento excesivo del vello.

Algunas chicas con síndrome de ovario poliquístico se deprimen; en estos casos, puede serles de ayuda hablar con un terapeuta u otro profesional de la salud mental. Hablar con otras adolescentes y con mujeres de más edad que padecen la misma afección es una forma genial de compartir información sobre el tratamiento y de obtener apoyo. Pregunta a tu médico o haz una búsqueda en internet para encontrar un grupo de apoyo en tu localidad.

Revisado por: Tal Grunwald, MD
Fecha de revisión: julio de 2018