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Vapear: lo que necesitas saber


¿Qué es vapear?

Vapear es inhalar el vapor creado por un cigarrillo electrónico u otro dispositivo para vapear.

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos a pilas para fumar. Tienen cartuchos llenos de un líquido que suele contener nicotina, saborizantes y sustancias químicas. El líquido se calienta y se convierte en un vapor, que la persona inhala. Por eso, el uso de los cigarrillos electrónicos recibe el nombre de "vapeo".

¿Cuáles son los efectos del vapeo sobre la salud?

Al vapear, se introduce nicotina en el cuerpo. La nicotina es altamente adictiva y puede afectar el desarrollo del cerebro.

Como el vapeo es nuevo, aún no sabemos de qué manera afecta al cuerpo con el paso del tiempo. Pero sí sabemos que la nicotina presente en los cigarrillos electrónicos:

  • es muy adictiva
  • puede hacer más lento el desarrollo del cerebro en los adolescentes, y afectar la memoria, la concentración, el aprendizaje, el autocontrol, la atención y el estado de ánimo
  • puede aumentar el riesgo de sufrir otros tipos de adicciones en la vida adulta

Además, los cigarrillos electrónicos:

Algunas personas usan los cigarrillos electrónicos para vapear marihuana, aceite de THC y otras sustancias químicas peligrosas. Además de irritar los pulmones, estas drogas también pueden afectar el modo de pensar, actuar y sentir de una persona.

¿Cómo funcionan los cigarrillos electrónicos?

Existen diferentes tipos de cigarrillos electrónicos. Pero muchas personas usan el Juul. Este cigarrillo electrónico parece una unidad flash y se puede cargar en el puerto USB de las computadoras. Como genera menos humo que los otros cigarrillos electrónicos, algunos adolescentes lo usan para vapear en el hogar y en la escuela. Los niveles de nicotina del Juul son similares a los de los cigarrillos.

¿Es más seguro si no vapeo todos los días?

Aunque no vapees todos los días, puedes volverte adicto. La rapidez con la que alguien se vuelve adicto no es siempre la misma. Algunas personas se vuelven adictas aunque no vapeen todos los días.

¿Y los cigarrillos electrónicos que no tienen nicotina?

La mayoría de los cigarrillos electrónicos tienen nicotina. Incluso aquellos que no tienen nicotina contienen sustancias químicas. Estas sustancias químicas pueden irritar y dañar los pulmones. Aún no se conocen los efectos a largo plazo de los cigarrillos electrónicos que no contienen nicotina.

¿Por qué debo dejar de vapear?

Una razón importante para dejar de vapear es desear ser la mejor versión y la más saludable de ti mismo. Otros motivos incluyen los siguientes:

Adicción: la adicción en un cerebro en crecimiento puede establecer vías para adicciones a otras sustancias en el futuro.

Riesgos para el cerebro: la nicotina afecta el desarrollo del cerebro. Esto puede hacer que resulte más difícil aprender y concentrarse. Algunos de los cambios en el cerebro son permanentes y pueden afectar tu estado de ánimo y la capacidad de controlar tus impulsos como un adulto.

Uso de otros productos de tabaco: los estudios demuestran que vapear hace que sea más probable que una persona pruebe otros productos de tabaco, como los cigarrillos comunes, los cigarros, las hookahs y tabaco sin humo.

Toxinas (venenos): el vapor de los cigarrillos electrónicos no está hecho de agua. El vapor contiene sustancias químicas nocivas y partículas muy finas que se inhalan a los pulmones y se exhalan en el medio ambiente.

Deportes: tú deseas dar lo mejor de ti en los deportes y el vapeo puede provocar una inflamación en los pulmones (irritación).

Dinero: el vapeo es caro. Con el tiempo, el costo de los cartuchos empieza a sumar. Por el contrario, podrías gastar ese dinero en otras cosas que necesitas o disfrutas.

Ir en contra de la publicidad de las compañías tabacaleras: muchos cigarrillos electrónicos están fabricados por las mismas compañías que producen los cigarrillos comunes. Con la publicidad, apuntan a personas jóvenes ofreciendo diferentes sabores para sus cigarrillos electrónicos y mostrando a personas jóvenes y saludables mientras vapean. Están intentando convertirte en su nuevo cliente de por vida.

Efectos desconocidos sobre la salud: aún no se conocen muchas de las consecuencias a largo plazo del vapeo.

¿Cómo puede abandonar el hábito?

  • Decide por qué deseas abandonar el hábito y escríbelo o ponlo en teléfono. Cuando sientas ganas de vapear, mira los motivos que escribiste.
  • Escoge un día para dejar de vapear. Márcalo en el calendario y dile a tus familiares y amigos comprensivos que ese día abandonarás el hábito.
  • Deshazte de todos los productos para vapear.
  • Descarga herramientas (como aplicaciones y programas de mensajería de texto) en tu teléfono que puedan ayudarte con los antojos y animarte mientras intentas dejar de vapear.
  • Comprende lo que implica la abstinencia. La adicción a la nicotina provoca deseos muy intensos de consumir nicotina. También puede provocar lo siguiente:
    • dolores de cabeza
    • sentirse cansado, de mal humor, enojado o deprimido
    • dificultades para concentrarse
    • dificultades para dormir
    • hambre
    • inquietud

Las señales de abstinencia son más fuertes los primeros días después de dejar el hábito. Los días y semanas siguientes mejoran.

Prepárate para los sentimientos, las personas y los lugares que te harán sentir deseos de vapear. Estas cosas se conocen como desencadenantes. Si es posible, evita los lugares y las personas que te dan ganas de vapear. Si sientes muchas ganas de vapear, prueba de hacer estas cosas:

  • Mascar goma de mascar sin azúcar o beber agua.
  • Enviar un mensaje de texto, llamar o visitar a un amigo que te brinde su apoyo.
  • Escuchar tu lista de música favorita.
  • Salir a caminar o correr.
  • Prueba con el yoga o la meditación.
  • Respira profundo 10 veces.
  • Mantén tus manos ocupadas con un pasatiempo, como dibujar o hacer alhajas.
  • Ve a un lugar en donde esté prohibido fumar o vapear.

¿Qué más puedo hacer?

Ahora que comprendes los riesgos del vapeo, asume el control de tu salud. Si te cuesta mucho abandonar el hábito, habla con el profesional del cuidado de la salud sobre los programas locales y los sitios web que pueden ayudarte a dejar de vapear.

Revisado por: Hillary B. Gordon, MD
Fecha de revisión: febrero de 2019