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Enanismo


¿Qué es el enanismo? 

Aquí encontrarás información sobre el enanismo que desconoce mucha gente. 

El enanismo:

  • se caracteriza por tener una baja estatura. Esto significa tener una estatura adulta de 4 pies con 10 pulgadas (1.47 metros) o menos, según el grupo de defensa de los derechos de la gente pequeña de EE.UU. (LPA, por sus siglas en inglés). En los niños, esto significa estar por debajo de la curva de estatura para su edad, es decir, por debajo del percentil 2.
  • puede ocurrir en familias donde ambos progenitores tengan una estatura promedio.  
  • puede estar causado por una de más de 400 afecciones. La mayoría de ellas son de origen genético y se clasifican como displasias esqueléticas (que afectan al crecimiento óseo y cartilaginoso). 

El tipo más frecuente de enanismo es la acondroplasia

El enanismo no es: 

  • una discapacidad intelectual. La mayoría de las personas con enanismo tiene una inteligencia normal. 
  • una enfermedad que se deba "curar". La mayoría de la gente pequeña tiene vidas largas y satisfactorias. 
  • un motivo para asumir una incapacidad. Las personas pequeñas van a la escuela, trabajan, conducen automóviles, se casan y tienen hijos, igual que cualquier persona de estatura promedio. 

¿Cuáles son las causas del enanismo? 

La mayoría de los tipos de enanismo están causados por un cambio genético (mutación) en el óvulo o en el espermatozoide que ocurre antes de la concepción. Otras se deben a cambios genéticos heredados de uno o de ambos progenitores. 

Dependiendo del tipo de enanismo, es posible que dos padres de estatura promedio tengan un hijo de baja estatura. También es posible que dos padres de baja estatura tengan un hijo de estatura promedio. 

Tipos de enanismo

¿Todas las personas con enanismo tienen el mismo aspecto? En absoluto. Todas las personas con enanismo son de baja estatura, pero distintos tipos de enanismo tienen causas distintas y se asocian a rasgos físicos diferentes. 

La mayoría de los tipos de enanismo son displasias esqueléticas. Hay más de 400 tipos diferentes de este tipo de afecciones que afectan al crecimiento de huesos y cartílagos. 

Por lo general, el enanismo causado por una displasia esquelética provoca una estatura desproporcionadamente baja. Esto significa que las extremidades y el tronco no están en las mismas proporciones que en las personas de estatura promedio. 

Los dos tipos posibles de desproporción son: de tronco corto y de extremidades cortas. 

  • Las personas con enanismo de tronco corto tienen el tronco corto y las extremidades más próximas al tamaño promedio. 
  • Las personas con enanismo de extremidades cortas tienen el tronco más próximo al tamaño promedio y las piernas y los brazos cortos. 

Con diferencia, la displasia esquelética más frecuente es la acondroplasia. Se trata de un enanismo de extremidades cortas que afecta a una de cada 25.000 personas en todas las razas y grupos étnicos. Las personas con acondroplasia tienen un tronco relativamente largo, con las partes superiores de brazos y piernas más cortas de lo normal. También pueden tener:

  • una cabeza de mayor tamaño provista de una frente prominente
  • nariz con un puente aplanado
  • manos y dedos cortos
  • parte baja de la espalda más arqueada de lo normal (lordosis lumbar)
  • piernas arqueadas

La estatura promedio de una persona adulta con acondroplasia es de poco más de cuatro pies (1,21 metros).

La displasia diastrófica es una forma diferente de enanismo de extremidades cortas. Afecta aproximadamente a uno de cada 100.000 nacimientos. Las personas con este tipo de enanismo tienen las pantorrillas y los antebrazos cortos (lo que se conoce como "acortamiento mesomélico"). Es posible que además presenten: 

  • paladar hendido
  • orejas con aspecto de coliflor
  • pulgares en una posición diferente (también conocidos como pulgares de autoestopista)
  • pies orientados hacia adentro o hacia abajo 
  • curvaturas en la columna vertebral que empeoran a lo largo del tiempo 

La mayoría de las personas con displasia diastrófica tienen unos problemas articulares que les limitan el movimiento. Junto con las curvaturas en la columna vertebral, esto les puede hacer difícil desplazarse a distancias largas, sobre todo cuando son mayores. Algunas personas con displasia diastrófica tienen que usar muletas, ciclomotores o sillas de ruedas para desplazarse. 

Las displasias espondiloepifisarias (SED, por sus siglas en inglés) son unas displasias esqueléticas de tronco corto que afectan a la columna vertebral y a los extremos de los huesos que forman las articulaciones (epífisis). Junto con la acondroplasia y la displasia diastrófica, son uno de los tipos más frecuentes de enanismo. Una persona con SED también puede: 

  • tener pies zambos y/o paladar hendido 
  • tener problemas en la vista y/o el oído.
  • tener la columna inestable y/o curvaturas que pueden empeorar con el tiempo
  • desarrollar de forma precoz una movilidad articular reducida y/o artritis 

¿Cómo se diagnostica el enanismo? 

Los médicos pueden diagnosticar algunos casos de acondroplasia antes del nacimiento haciendo una ecografía en las últimas etapas del embarazo. La ecografía permite saber si los brazos y las piernas del bebé son más cortos de lo normal y si su cabeza es más grande de lo normal. 

Hay otros tipos de enanismo que se pueden diagnosticar incluso en etapas más iniciales del embarazo, pero también hay otros tipos que no se pueden detectar hasta que nazca el bebé. Si se cree que un niño podría tener enanismo, el médico puede pedir que le hagan radiografías para saber si sus huesos están creciendo a un ritmo inusual o si tienen formas diferentes. 

Posibles complicaciones y tratamientos

Las personas con enanismo pueden llevar vidas sanas y activas. Las afecciones que causan el enanismo tienen sus propias complicaciones, que pueden cambiar a lo largo del tiempo. Pero los médicos pueden tratar muchas de estas complicaciones. 

Algunos problemas médicos se pueden tratar con cirugía, es decir, operando al paciente en la espalda, el cuello, la pierna, el pie o el oído medio. Por lo tanto, las personas pequeñas se someten a más operaciones que las personas de tamaño promedio, sobre todo, durante la infancia. Estas operaciones se llevan a cabo bajo anestesia, que es más arriesgada en las personas pequeñas debido al tamaño menor de su cuerpo y de sus vías respiratorias. 

Unos pocos kilos de más en una persona pequeña pueden ser más problemáticos que unos pocos kilos de más en una persona de estatura promedio. El peso adicional ejerce una tensión perjudicial en la espalda y en las articulaciones. Las personas pequeñas pueden tener limitaciones en lo que respecta a los tipos de ejercicios y de actividades físicas que pueden practicar. Pero es importante que encuentren actividades físicas seguras con las que disfruten para que se puedan mantener en forma. 

¿Qué más debería saber?

Los tipos de enanismo y su nivel de gravedad y de complicaciones varían de una persona a otra. Por lo general, la esperanza de vida de una persona no se ve afectada por el hecho de ser pequeña. La ley estadounidense para personas con discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) protege los derechos de las personas con enanismo, pero muchos miembros de la comunidad de baja estatura no consideran que estén discapacitados. 

La mayoría de las complicaciones que tienen las personas con enanismo son físicas, no intelectuales. De hecho, la gente pequeña suele encontrar formas inteligentes de hacer las cosas en un mundo hecho para las personas de tamaño promedio. También tienen que relacionarse con personas que no están bien informadas y que hacen asunciones sobre el enanismo. Aunque a veces pueda ser duro y complicado, relacionarse con personas que saben muy poco sobre el enanismo también es una buena oportunidad para informarlas. 

Fecha de revisión: septiembre de 2019