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¿Cómo contrae alguien el SIDA?


¿Qué es el VIH?

El VIH (virus de la inmunodeficiencia humana) es un virus que ataca el sistema inmunitario. El SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) ocurre después de que una persona lleva muchos años infectada por el VIH. En el SIDA, el sistema inmunitario se debilita gravemente. Las personas con SIDA contraen infecciones graves y desarrollan problemas de salud.

¿Cómo se contagia el VIH?

El VIH se contagia cuando sangre infectada, semen infectado o fluidos vaginales infectados entran en el cuerpo de una persona. Puesto que los síntomas pueden ser muy leves al principio, la gente que ha contraído el VIH puede no saber que está infectada. Y puede contagiar el VIH a otras personas sin saberlo.

El VIH se puede contagiar:

  • al mantener relaciones sexuales (sobre todo vaginales y anales)
  • al compartir agujas para inyectarse drogas o hacerse tatuajes
  • al pincharse con una aguja que contenga sangre de una persona infectada

El VIH también puede pasar de la madre al hijo durante el embarazo, el alumbramiento o la lactancia.

El VIH no se contagia a través de:

  • el pis, las cacas, los escupitajos, los vómitos o el sudor (siempre y cuando no contengan sangre)
  • las toses o los estornudos
  • darse la mano
  • compartir utensilios para comer o para beber (vasos, platos y similares)

¿Cómo me puedo proteger?

La mejor forma de protegerte contra el VIH es abstenerte de mantener relaciones sexuales (vaginales, orales o anales) y no compartir agujas.

Si decides mantener relaciones sexuales, reduce tu riesgo de contraer el VIH:

  • usando un condón (o preservativo) cada vez que mantengas relaciones sexuales (vaginales, orales o anales)
  • haciéndote la prueba del VIH y asegurándote de que todas tus parejas sexuales se la hacen también
  • reduciendo la cantidad de personas con quienes mantienes relaciones sexuales
  • haciéndote las pruebas y tratando las ETS (enfermedades de transmisión sexual); el hecho de tener una ETS aumenta el riego de contraer una infección por el VIH.

Entender cómo se contagia el VIH te puede ayudar a tomar decisiones más seguras sobre el sexo. Habla con tu médico si tienes cualquier pregunta sobre el VIH y si quieres hacerte la prueba para saber si estás infectado por este virus.

Revisado por: Robyn R. Miller, MD
Fecha de revisión: octubre de 2018