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Administrar medicamentos opioides con prescripción médica: lo que los padres necesitan saber


A veces, los niños necesitan medicamentos para ayudarles a aliviar el dolor después de una operación o de un procedimiento médico. Los opioides que les receten sus médicos van muy bien para controlar el dolor. Actúan impidiendo que lleguen al cerebro los mensajes sobre el dolor.

Tomar medicamentos opioides para el dolor se asocia a riesgos. Pueden causar graves efectos secundarios y pueden llevar a la dependencia, la adicción y la sobredosis. El uso inadecuado de estos medicamentos ha contribuido a la crisis de los opioides en EE.UU. Cientos de personas mueren por sobredosis de opioides cada día, y millones de personas luchan contra la adicción.

Tal vez le preocupe que su hijo se pueda volver adicto o que corra el riesgo de tomar una sobredosis. Si lee la información que figura a continuación y sigue la lista de comprobación sobre los opioides, puede medicar a su hijo con este tipo de medicamentos de la forma más segura posible.

Lista de comprobación sobre los opioides

  • Administre opioides a su hijo exactamente como se los hayan recetado.
  • Administre estos medicamentos solo a la persona a quien se los hayan recetado.
  • Guarde los opioides en un armario cerrado y al que no puedan acceder los niños, los amigos y las visitas.
  • Fíjese bien en la cantidad de medicamento que hay en el frasco para saber si hay alguien más que también lo está tomando.
  • Deshágase de una forma segura de cualquier resto de opioides en cuanto su hijo los deje de necesitar.
  • Hable con su hijo sobre los riesgos de tomar medicamentos que no le hayan recetado a él específicamente.

¿Qué tipo de opioides se suelen recetar a los niños y los adolescentes?

Los opioides que se suelen recetar a niños y a adolescentes incluyen los siguientes:

  • hidrocodona con paracetamol en forma de jarabe (Hycet®) y de comprimidos (Vicodin® y Lortab®)
  • oxicodona con paracetamol en forma de jarabe (Roxicet®) y de comprimidos (Percocet®)
  • hidromorfona en forma de jarabe y de comprimidos (Dilaudid®)
  • morfina en forma de jarabe y de comprimidos
  • oxicodona en forma de jarabe y de comprimidos
  • otros — Pida al médico de su hijo que se lo indique si le receta otro opioide que no pertenezca a esta lista.

¿Cuáles son los riesgos de medicarse con opioides?

Si una persona toma un opioide para el dolor durante unos pocos días puede presentar efectos secundarios como somnolencia, estreñimiento, picor y molestias digestivas. Si un opioide se toma siguiendo las indicaciones del médico, estos efectos pueden ser molestos, pero no peligrosos.

Si un opioide se toma durante más tiempo, se asocia a otros riesgos, como los siguientes:

  • desarrollo de tolerancia (necesitar una mayor cantidad de medicamento para conseguir el mismo alivio del dolor)
  • dependencia física (presentar síntomas de abstinencia cuando se detiene la medicación)
  • adicción (cuando alguien tiene un deseo muy fuerte de consumir opioides y los sigue tomando incluso aunque le creen problemas de salud, sociales y económicos)

Algunas personas que se vuelven adictas a los opioides querrán tomar más medicamento incluso después de que se les acaben los que les hayan recetado. Esto puede llevar a conductas inapropiadas o arriesgadas, como mentir al médico para que les hagan recetas nuevas, comprarle opioides a un amigo, robárselos a alguien o a la familia o bien comprar y consumir drogas que se venden en la calle.

Tomar una cantidad excesiva de un opioides o mezclarlos con otros medicamentos, drogas y/o el alcohol puede ocasionar una sobredosis y la muerte.

¿Mi hijo se podría volver adicto a los opioides?

La mayoría de los niños y de los adolescentes que toman opioides durante períodos breves de tiempo siguiendo las indicaciones de sus médicos no se vuelven adictos. Por ejemplo, un adolescente que se somete a una operación o que se rompe un hueso y se medica con un opioide recetado por su médico es muy poco probable que se vuelva adicto.

¿Por qué necesito cerrar con llave el lugar donde guardo los opioides?

A veces, algunas personas toman opioides que se han recetado a otras personas. Por ejemplo, un adolescente se puede tomar la medicación que le han recetado a su hermano menor, o alguien se puede tomar el opioide de un amigo para controlar el dolor, la ansiedad o vencer sus problemas para conciliar el sueño. Pueden pensar que los opioides recetados por los médicos son más seguros que las drogas que se venden en la calle porque los recetan profesionales de la medicina.

Pero los opioides de venta con receta médica pueden causar graves efectos secundarios, adicción y sobredosis. Mantener los opioides guardados bajo llave ayuda a tener la seguridad de que solo los toma la persona a quien se los han recetado.

¿Cómo me puedo deshacer de medicamentos que no voy a utilizar de una forma segura?

Pregunte a su profesional de la salud o a su farmacéutico cómo deshacerse, de una forma segura, de cualquier medicamento que no vaya a utilizar más. Tal vez le recomienden que tire el medicamento al inodoro, que lo mezcle con posos de café y luego lo tire a la basura, o bien que lo lleve a un programa de recogida de medicamentos. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) dispone de más información al respecto.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir la adicción a los opioides en mi familia?

Hable con sus hijos sobre lo importante que es usar los medicamentos con seguridad. Explíqueles que los medicamentos que se toman con receta médica son seguros solo cuando se los receta un profesional de la salud, y que pueden ser peligrosos o adictivos si se usan de otra forma. Siente un buen ejemplo no tomando nunca medicamentos que no le hayan recetado específicamente a usted.

¿Cómo puedo ayudar a alguien que tenga un problema de abuso de sustancias?

Llame a línea nacional de ayuda SAMHSA: 1-800-662-HELP (4357). Este servicio gratuito y confidencial está disponible tanto en inglés como en español.

Revisado por: Elissa G. Miller, MD
Fecha de revisión: enero de 2018