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Tratamiento nutricional y enfermedad de Crohn


¿Qué es el tratamiento nutricional? 

El tratamiento nutricional es una forma de tratar las afecciones médica o sus síntomas con una dieta especial.  A veces, se acude al tratamiento nutricional, en contraposición al tratamiento convencional, que implica usar medicamentos. Un médico o bien un nutricionista o un dietista titulado puede elaborar estas dietas. 

El tratamiento nutricional también se llama tratamiento médico nutricional. 

¿En qué consiste el tratamiento nutricional enteral de la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) que causa inflamación en los intestinos. El tratamiento nutricional enteral usa una fórmula enteral bebible, como Boost o Pediasure, para controlar la inflamación y favorecer la cicatrización del intestino en la enfermedad de Crohn. 

¿Por qué se usa el tratamiento nutricional enteral en la enfermedad de Crohn?

El tratamiento nutricional enteral es una alternativa a los esteroides y otros medicamentos para aliviar los síntomas de la enfermedad de Crohn. Los esteroides pueden tener graves efectos secundarios negativos, incluyendo un crecimiento insuficiente y el incremento de las probabilidades de contraer infecciones. 

El tratamiento nutricional enteral puede ayudar a mejorar la nutrición y el crecimiento, reducir la inflamación y curar el tubo digestivo

¿Cómo funciona el tratamiento nutricional enteral?

Los dos tipos de tratamiento nutricional usados para controlar los síntomas de la enfermedad de Crohn son: 

  • Nutrición enteral exclusiva: también conocida como nutrición enteral total: la fórmula se usa en todas las comidas.  El agua corriente y algunos otros líquidos también están permitidos.  
  • Nutrición enteral parcial: está permitido comer algunos alimentos, junto con la fórmula. Esto hace que la dieta sea más fácil de seguir. 

Algunos niños se beben la fórmula, mientras que hay otros que la reciben a través de una sonda nasogástrica (NG) que va de la nariz al estómago.

El tratamiento nutricional enteral ayuda a mejorar la nutrición de las personas con enfermedad de Crohn's.  Pero no está claro por qué ni cómo funciona. Es posible que el hecho de proporcionar al cuerpo estas fórmulas equilibradas dé al tubo digestivo la oportunidad de cicatrizar y de curarse. También es posible que funcione modificando la combinación de bacterias que viven en el tubo digestivo.  La presencia de bacterias buenas en el tubo digestivo puede ayudar a proteger el revestimiento intestinal y a regular el sistema inmunitario.

¿Durante cuánto tiempo necesita la gente seguir un tratamiento nutricional enteral?

Los niños con una enfermedad de Crohn's necesitarán seguir esta dieta durante un mínimo de 8 a 12 semanas. El tratamiento nutricional enteral se puede iniciar en el momento del diagnóstico o durante las crisis o brotes (cuando los síntomas empeoran o se exacerban). Esto se conoce como tratamiento de inducción. Su meta consiste en aliviar los síntomas. 

¿Qué ocurre después del tratamiento nutricional enteral?

Después del tratamiento de inducción, se van añadido alimentos lentamente a la dieta del niño. La cantidad de fórmula disminuye a medida que se va dando una mayor cantidad de alimentos. 

Cuando los síntomas estén bajo control, usted y el médico de su hijo elaborarán un plan para ayudar a seguir manteniéndolos bajo control y prevenir las crisis o exacerbaciones. En el tratamiento de mantenimiento, su hijo es posible que: 

  • mantenga un equilibrio entre alimentos ordinarios, dietas especiales y fórmula
  • tome medicamentos de mantenimiento 

El médico de su hijo y su nutricionista o dietista lo ayudarán a escoger la dieta que funcione mejor con su hijo.

¿El tratamiento nutricional enteral implica asumir algún riesgo? 

El tratamiento nutricional enteral es muy seguro. Pero puede ser difícil que lo sigan los niños y los adolescentes porque: 

  • Tienen que beber lo mismo cada día sin nada de variedad. El hecho de permitir algunos alimentos puede ayudar a que los niños sigan la dieta. 
  • Es posible que la fórmula cause dolor de estómago, vómitos y diarrea.

Los niños con la enfermedad de Crohn's se pueden volver desnutridos porque: 

  • el dolor abdominal, las náuseas y otros problemas les puede reducir el apetito 
  • su cuerpo necesita más calorías, sobre todo durante las crisis 
  • digieren mal y no pueden absorber bien los nutrientes 

El hecho de no comer suficiente comida o de no obtener suficientes nutrientes de los alimentos puede llevar a un crecimiento insuficiente. Por eso, los médicos evalúan la desnutrición en todos los niños con la enfermedad de Crohn. 

Los niños con una desnutrición grave hacen cambios en los fluidos y los electrolitos a lo largo del tratamiento nutricional. En casos excepcionales, esto puede llevar a un problema llamado síndrome de realimentación, que causa:

  • pulso irregular 
  • dificultades para respirar
  • convulsiones 

Para ayudar a prevenir este síndrome, estos niños deben recibir el tratamiento nutricional enteral en un hospital, para que el equipo médico los pueda observar atentamente. 

Fecha de revisión: julio de 2018