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Combatir gérmenes


¿Qué son los gérmenes?

La palabra "gérmenes" se refiere a bacterias, virus, hongos y protozoos microscópicos que pueden causar enfermedades.

Lavarse las manos a conciencia y a menudo es la mejor forma de impedir que los gérmenes conduzcan a contraer infecciones que provocan enfermedades.

¿Qué problemas pueden causar los gérmenes?

Cuando los gérmenes invaden el cuerpo, se preparan para quedarse allí durante un tiempo. Los gérmenes gastan toda la energía de la persona que han invadido. Pueden lesionar o destruir células que estaban sanas. Mientras usan sus nutrientes y su energía, fabrican unas proteínas conocidas como toxinas, que pueden ayudar a los gérmenes en su misión destructiva.

Los gérmenes también activan el sistema inmunitario, el entramado de células, tejidos y órganos que funcionan conjuntamente para proteger al cuerpo. El sistema inmunitario envía glóbulos blancos, anticuerpos y otras sustancias químicas para liberar al cuerpo de los gérmenes invasores.

Los gérmenes, las toxinas y los procesos del sistema inmunitario, todos ellos considerados conjuntamente, pueden generar los molestos síntomas catarrales o gripales de las infecciones, como congestión nasal, moqueo nasal, estornudos, tos y diarrea. También pueden causar fiebre alta, aumento de la frecuencia cardíaca, hipotensión arterial (tensión arterial demasiado baja), una respuesta inflamatoria en el cuerpo, y hasta enfermedades de riesgo vital.

¿Cómo nos podemos proteger de los gérmenes?

La mayoría de los gérmenes se contagian por el aire a través de estornudos o toses o bien a través de líquidos corporales como el sudor, la saliva, el semen, el flujo vaginal o la sangre. Por lo tanto, limitar el contacto con estos líquidos, cuando sea posible, es la mejor forma de protegerse de los gérmenes.

Lavarse bien las manos

Asegurarse de que todos en su familia se lavan las manos a fondo y con frecuencia es la mejor forma de impedir que los gérmenes les provoquen enfermedades. Es especialmente importante lavarse las manos:

  • después de toser y de sonarse la nariz
  • después usar el baño
  • antes de preparar la comida o de comer
  • después de tocar mascotas u otros animales
  • después de hacer jardinería
  • antes y después de visitar a un amigo o familiar enfermo

Hay una forma correcta de lavarse las manos:

  • Usar agua tibia y abundante jabón.
  • Frotarse las manos entre sí durante un mínimo de 15 segundos (separadas del chorro del agua). Los niños pueden cantar una canción corta como el "Cumpleaños feliz", para asegurarse de que dedican suficiente tiempo a lavarse las manos.
  • Enjuagarse las manos.
  • Secarse bien las manos con una toalla limpia.

Seguridad alimentaria y en la cocina

Cuando trabaje en la cocina, lávese las manos antes de preparar la comida y antes de comérsela, y asegúrese de que su hijo haga lo mismo. Use unas técnicas adecuadas para manipular los alimentos, como las siguientes:

  • usar tablas de cortar, utensilios y bayetas (paños) distintos para preparar la carne cruda (de aves o de otro tipo)
  • usar agua tibia y jabón para limpiar los utensilios y las encimeras

Limpiar las superficies

Es importante limpiar bien todas las superficies de su casa. Limpie bien los objetos de la casa que se tocan mucho, como los juguetes, los pomos de las puertas, los interruptores, los grifos del fregadero y el pulsador o tirador de las cadenas de los inodoros.

El agua con jabón va bien para limpiarlos. Si prefiere usar algo más fuerte, pruebe con jabón bactericida. Tal vez no mate todos los gérmenes que pueden causar enfermedades, pero reducirá la cantidad de bacterias que contengan los objetos que limpie.

También puede usar lejía o una solución diluida que contenga lejía, pero quizá prefiera usar agua y jabón después para que el fuerte olor que desprende la lejía no irrite los ojos ni las narices de nadie.

Suele ser seguro usar productos de limpieza que se venden en establecimientos comerciales. Pero evite usar varios productos de limpieza o espráis a la vez, porque la mezcla de las sustancias químicas que contienen puede irritar la piel y los ojos.

Sexo seguro

Los adolescentes que mantengan relaciones sexuales deben usar condones (o preservativos) para ayudar a prevenir las infecciones, ya que los virus, las bacterias, los hongos y los protozoos se pueden contagiar a través del sexo oral, anal o vaginal.

Vacunas

Otra forma de prevenir las infecciones consiste en asegurarse de que su familia está al día en su calendario vacunal, porque las vacunas preparan al cuerpo para combatir las enfermedades. Las vacunas contienen gérmenes muertos o bien gérmenes debilitados (o partes de ellos) que causan enfermedades. Cuando alguien se pone una vacuna, su sistema inmunitario actúa como si hubiera contraído una infección real. Y empieza a fabricar anticuerpos que reconocen partes del germen que contenía la vacuna. Por lo tanto, si ese germen volviera a entrar en el cuerpo de la persona vacunada más adelante, los anticuerpos reaccionarían contra él, el cuerpo sabría combatir la infección y no se pondría enferma.

Fecha de revisión: marzo de 2019