[Ir al contenido]

Labio leporino


¿Qué es el labio leporino?

Los bebés que nacen con labio leporino presentan una estrecha abertura o hendidura en el labio superior. Esto ocurre cuando el labio del bebé no se forma adecuadamente al principio del embarazo, lo que causa una fisura.

Estas fisuras o hendiduras orofaciales se encuentran entre las anomalías o malformaciones congénitas más frecuentes. La mayoría de los niños se pueden operar para que les reparen el labio leporino cuando aún son bebés.

Un bebé puede nacer:

La fisura puede afectar:

  • solo a un lado del labio (labio leporino unilateral) Es el tipo más frecuente.
  • o a ambos lados del labio (labio leporino bilateral)

Ilustración que muestra un labio leporino unilateral y un labio leporino
            bilateral, de la manera que se describe en el artículo.

Las fisuras varían en tamaño:

  • Algunas son meras muescas en el labio (labio leporino incompleto).
  • Otras se extienden desde al labio hasta los orificios nasales, pasando por las encías superiores (labio leporino completo). Esto puede hacer que la nariz del bebé se vea más ancha y más corta de lo normal, sobre todo cuando las fisuras afectan a ambos lados del labio.

Causas del labio leporino

Durante la sexta a la décima semana de gestación, normalmente los huesos y la piel de la mandíbula superior, la nariz y la boca del bebé se unen entre sí (o se fusionan) para formar el paladar y el labio superior. Cuando partes del labio y/o del paladar no se fusionan completamente, el bebé nace con labio leporino.

Los médicos no siempre saben por qué un bebé ha desarrollado un labio leporino, pero creen que algunos casos pueden estar relacionados con factores genéticos (hereditarios). Así mismo, algunos factores ambientales pueden aumentar el riesgo de que un bebé presente esta anomalía o malformación congénita (que se nace con ella), como los siguientes:

  • tomar ciertos medicamentos (como los fármacos anticonvulsivos) durante el embarazo
  • no ingerir una cantidad adecuada de nutrientes prenatales
  • exponerse a algunas sustancias químicas durante el embarazo
  • fumar tabaco, consumir drogas y/o beber alcohol durante el embarazo

¿Cómo se diagnostica el labio leporino?

Por lo general, los labios leporinos se detectan cuando nace un bebé. A veces, el labio leporino se detecta en una ecografía prenatal.

El labio leporino se puede asociar a dificultades para alimentarse. Más adelante en la vida del niño, un labio leporino puede conducir a problemas dentales, problemas de habla y hasta a problemas de autoestima y en las interacciones sociales. Por eso, es importante corregir el labio leporino con cirugía, operando al niño cuando todavía es pequeño.

¿Cómo se trata el labio leporino?

La mayoría de los niños con labio leporino se someten a una operación llamada queiloplastia cuando tienen unos 3 meses de edad. Esta operación se lleva a cabo en un hospital mientras el bebé está bajo anestesia general.

Los objetivos de esta operación son:

  • Cerrar la fisura.
  • Crear una forma y un contorno más normales del labio superior y de la nariz.

Si la fisura es ancha, se puede tener que acudir a unos procedimientos especiales, como la adhesión labial o el moldeado nasoalveolar, para acercar las partes del labio y mejorar la forma de la nariz antes de reparar el labio leporino. La operación que repara el labio leporino suele dejar una pequeña cicatriz debajo de la nariz.

Imagen de la cara de un bebé con puntos de sutura debajo de la nariz.
            Vista de cerca del área de la nariz y la boca y los puntos de sutura.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Las operaciones de labio leporino han mejorado considerablemente en los últimos años. La mayoría de los niños que se operan tienen unos resultados muy buenos. Al igual que cualquier otra operación, estas operaciones se asocian a riesgos. Por lo tanto, llame al médico de su hijo si:

  • tiene fiebre superior a 101,4 °F (o 38,5 °C)
  • tiene molestias o dolores duraderos
  • tiene una fuerte hemorragia en la boca
  • no puede beber líquidos

¿Qué más debería saber?

Un niño con labio leporino puede tener otros problemas se salud, como los siguientes:

  • dificultades para alimentarse
  • problemas dentales
  • problemas de habla

Es importante trabajar con un equipo médico que tenga experiencia en tratar a niños con labio leporino. Aparte del pediatra, este equipo de tratamiento también incluirá a los siguientes profesionales:

  • un cirujano plástico
  • un otorrinolaringólogo (un médico especializado en el oído, la nariz y la garganta)
  • un ortodoncista (dentista especializado en ortodoncia)
  • un dentista
  • un logopeda (patólogo del habla y del lenguaje)
  • un audiólogo

Es posible que usted también colabore con:

  • un cirujano maxilofacial
  • un trabajador social
  • un psicólogo o terapeuta
  • un genetista
  • el coordinador del equipo médico

Algunos niños con labio leporino pueden necesitar otras operaciones cuando se hagan mayores. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • Injerto óseo alveolar: los médicos usan una pequeña cantidad de hueso procedente de la cadera para reparar la fisura o la muesca de las encías a fin de que estas puedan sostener los dientes permanentes del niño cuando le salgan. Este tipo de cirugía se suele hacer cuando el niño tiene entre 7 y 9 años de edad.
  • Cirugía nasal: el labio leporino también afecta al aspecto de la nariz; por eso, algunos niños pueden necesitar más operaciones en esta parte del cuerpo. Corregir problemas menores, como la forma de las fosas nasales, es algo que se puede hacer durante la infancia. En el caso de que sea necesario llevar a cabo operaciones de la nariz de mayor alcance, estas se hacen cuando el niño ya ha dejado de crecer.
  • Cirugía ortognática: algunos niños con paladar hendido necesitan someterse a operaciones para que les realineen las mandíbulas y los dientes cuando sean mayores. Estas operaciones se llevan a cabo cuando el niño ya ha dejado de crecer.

De cara al futuro

La mayoría de los niños con labio leporino se tratan con éxito y no quedan con problemas duraderos. Un equipo médico con experiencia en el tratamiento de niños con labio leporino puede diseñar un plan de tratamiento adaptado a las necesidades específicas de su hijo.

El psicólogo y el trabajador social del equipo de tratamiento están ahí para ayudarlos, tanto a usted como a su hijo. Por lo tanto, no duden en acudir a ellos para que los guíen a lo largo de cualquier momento difícil. También puede encontrar más información y más apoyo en internet en:

Fecha de revisión: junio de 2019