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Insuficiencia suprarrenal


¿Qué es la insuficiencia suprarrenal?

La insuficiencia suprarrenal ocurre cuando las glándulas suprarrenales producen menos hormonas de las que deberían. Esto puede provocar:

  • debilidad
  • cansancio
  • dolor abdominal
  • pérdida del apetito
  • náuseas
  • deshidratación
  • cambios en la piel

Algunas personas con insuficiencia suprarrenal no tienen síntomas a menos que se vean sometidas a estrés.

¿Qué son las glándulas suprarrenales?

Existen dos glándulas suprarrenales, ubicadas sobre los riñones. Estas glándulas producen hormonas importantes que:

  • ayudan al cuerpo a manejar el estrés
  • controlan la tensión arterial
  • equilibran los niveles de sales

La ilustración muestra la posición de los riñones en el
            torso y una vista ampliada del riñón con la glándula suprarrenal
            ubicada encima de este.

¿Cuál es la causa de la insuficiencia suprarrenal?

Existen dos tipos de insuficiencia suprarrenal:

  • En la insuficiencia suprarrenal primaria, las glándulas suprarrenales están dañadas o tienen un problema genético. No producen suficiente hormona cortisol. A veces, tampoco producen suficiente aldosterona, que es la hormona que ayuda a controlar el equilibrio de sales en el cuerpo.
  • En el caso de la insuficiencia suprarrenal central, la glándula pituitaria del cerebro no produce suficiente adrenocorticotropina (ACTH), que es la hormona que activa la producción de cortisol en las glándulas suprarrenales.

También hay un tipo de insuficiencia suprarrenal temporal. Esto puede ocurrir si alguien está siendo tratado con dosis elevadas de medicamentos similares al cortisol, como prednisona, y la administración del medicamento se interrumpe o se reduce de forma repentina.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia suprarrenal?

Los médicos diagnostican la insuficiencia suprarrenal con análisis de sangre para controlar los niveles de las hormonas. Es posible que, además, pidan lo siguiente:

  • una prueba de estimulación de la ACTH para ver de qué manera responde el organismo a una inyección de adrenocorticotropina
  • una resonancia magnética para verificar el tamaño y la forma de la glándula pituitaria

¿Cómo se trata la insuficiencia suprarrenal?

Los médicos tratan la insuficiencia suprarrenal con la administración de hormonas de reemplazo. Podrían recetar lo siguiente:

  • un corticosteroide de administración oral que se toma varias veces al día para reemplazar el cortisol
  • un medicamento llamado fludrocortisona que se toma por boca para reemplazar la aldosterona y equilibrar los niveles de sales y líquidos del cuerpo

En general, es necesario incrementar las dosis de corticosteroides en caso de enfermedad o estrés.

¿Qué es una crisis suprarrenal?

A veces, los síntomas pueden empeorar mucho repentinamente; en general, cuando una persona está bajo estrés por una enfermedad o una lesión. Esto recibe el nombre de crisis suprarrenal y requiere tratamiento inmediato. Una persona con una crisis suprarrenal debe ir al hospital para recibir líquidos por vía intravenosa (en una vena) y más dosis de corticosteroides.

Los signos de una crisis suprarrenal pueden incluir los siguientes:

  • vómitos
  • dolor abdominal
  • debilidad extrema
  • mucha sudoración
  • confusión
  • pérdida de la conciencia

Los niños y adolescentes con insuficiencia suprarrenal deben:

  • llevar siempre una identificación de alerta médica
  • llevar siempre esteroides inyectables y todas las personas que los cuidan deben aprender a usarlos

¿Cuándo debería llamar al 911?

Si su hijo presenta signos de una crisis suprarrenal, dele el esteroide inyectable y llame inmediatamente al 911.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llame al médico si su hijo:

  • tiene problemas para tomar los medicamentos que le recetaron
  • desarrolla signos de una infección, como fiebre, tos o diarrea y vómitos
  • enfrenta una situación que somete su cuerpo a estrés, como una lesión o una cirugía
Revisado por: Evan G. Graber, DO
Fecha de revisión: junio de 2019