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Gripe H1N1 (porcina)


La H1N1 es una nueva gripe

En general, pensamos que sólo existe una clase de gripe durante la temporada habitual. Pero este año, escucharás hablar sobre dos: la gripe o influenza común (o estacional) y la gripe H1N1 (porcina). La gripe estacional se presenta todos los años y existe una vacuna para prevenirla. El virus H1N1 es nuevo y también existe una vacuna para él.

Esta vacuna será diferente a la vacuna contra la gripe estacional que reciben muchos niños y adultos. Por lo tanto, para estar protegidos contra la gripe H1N1 y común, los niños necesitan ambas. Se espera que contra el virus de la H1N1 se cuente primero con un spray nasal (vacuna que se aplica en spray dentro de la nariz), así que si no te gustan que te piquen, quizás tengas suerte.

Los expertos en salud dicen que vacunarse contra el virus H1N1 es una buena idea, especialmente para los jóvenes. Los virus nuevos como este son impredecibles. Además, en otoño e invierno se engripan más personas. Si, en primer lugar, podemos evitar que la gente se contagie, sería bueno para todos.

Durante la última primavera, la gripe H1N1 (porcina) apareció en todos los programas de noticias. El virus se propagó desde México y, finalmente, personas de los Estados Unidos y otros países también contrajeron la enfermedad. La mayoría de las personas se mejoró después de presentar fiebre, dolor de garganta y dolores corporales similares a los síntomas de la gripe estacional. Pero las personas que tienen otros problemas de salud podrían enfermarse gravemente a causa de esta gripe.

Los funcionarios sanitarios consideran que la gripe porcina es una pandemia. Esto significa que el virus H1N1 se ha propagado a todo el mundo, puede hacer que la gente enferme gravemente y puede transmitirse fácilmente de una persona a otra.

Lavarse las manos es la mejor defensa

La mayoría de los niños desea saber: ¿debo preocuparme o no por esta gripe? Los expertos en medicina dicen: en lugar de preocuparte, ¡lávate las manos! La preocupación no evitará que contraigas la gripe (o cualquier otra enfermedad infecciosa), pero lavarte bien las manos puede mantenerte sano.

Como probablemente ya sepas, un virus es un microbio y los microbios son muy pequeños para poder verlos. Mantener las manos limpias (y seguir otros buenos hábitos como no compartir bebidas y no llevarte los dedos a la boca, la nariz y los oídos) puede protegerte de los microbios.

Otra manera de ayudar es que las personas enfermas se queden en casa en lugar de ir a la escuela (en el caso de los niños) o al trabajo (en el caso de los adultos).

Los síntomas de la gripe H1N1 (porcina) incluyen fiebre más uno o más de los siguientes:

  • tos
  • dolor de garganta
  • secreciones en la nariz
  • dolores corporales
  • dolor de cabeza
  • cansancio

Las personas con el virus H1N1 también podrían vomitar o tener diarrea.

No olvides decirles a tus padres si no te sientes bien. La mayoría de las personas que se contagian el virus H1N1 pueden recuperarse por si solas. Pero en el caso de las personas con afecciones como asma o diabetes o que están muy enfermas se las debe hospitalizar, y posiblemente los medicamentos antivirales las ayuden a recuperarse más rápido.

Qué puedes hacer

Estas son algunas medidas diarias que puedes tomar para no enfermarte:

  • Evitar a las personas enfermas (con tos, fiebre, etc.)
  • Intentar evitar tocarte los ojos, la nariz y la boca. Por allí ingresan los microbios al cuerpo.
  • No bebas del mismo vaso ni compartas utensilios (tenedores, cucharas) con otras personas.

Los hechos

Los informes de noticias sobre el virus H1N1 pueden confundirte o preocuparte. Como se trata de una nueva enfermedad, los programas de noticias cubren tanto lo que ha pasado como lo que podría pasar en el peor de los casos. Escucharás nombrar mucho el virus H1N1, así que te recomendamos escuchar "sólo los hechos".

Alguna vez, ¿escuchaste a un detective de la televisión decir: "Limítese a los hechos, señora"? Esto significa quedarnos con lo que sabemos y tomar decisiones en base a ello. Y si te enfermas, simplemente cuéntale a tu mamá o papá. Con algo de ayuda del médico, tus padres pueden decidir si debes quedarte en casa en lugar de ir a la escuela.

Ten en cuenta que escucharás hablar del virus H1N1 durante un tiempo. Podríamos tardar meses en conocer toda la verdad y saber a cuántas personas afectará. Mientras, mantén las manos limpias y no olvides decirle a tu madre o padre si algo te preocupa.

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2009