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¿Qué son los reflejos?


¿Alguna vez te preguntaste por qué pateas cuando el médico te golpea la rodilla con un martillo de caucho? Se debe a los reflejos.

¿Qué es un reflejo?

Un reflejo es un movimiento involuntario o automático del cuerpo en respuesta a algo; ni siquiera tienes que pensarlo. Tú no decides patear, simplemente lo haces. Existen muchos tipos de reflejos y todas las personas sanas los tienen. De hecho, nacemos con la mayoría de los reflejos.

Reflejos de protección

Los reflejos protegen al cuerpo de cosas que pueden lesionarlo. Por ejemplo, si colocas la mano en una estufa caliente, un reflejo hace que la quites inmediatamente, incluso antes de que tu cerebro reciba el mensaje: "¡Caramba, está caliente!".

Otro reflejos de protección son pestañear cuando te entra algo en los ojos o levantar el brazo si arrojan una pelota hacia ti. Incluso la tos y los estornudos son reflejos que permiten despejar las vías aéreas y eliminar elementos que las irritan.

¿Qué es el RTP?

El reflejo que tu médico controla golpeándote la rodilla recibe el nombre de "reflejo rotuliano". También recibe el nombre de "reflejo tendinoso profundo" (RTP) porque el médico te golpea un tendón llamado tendón rotuliano. Con este golpe, se estira el tendón y el músculo del muslo que se conecta con él. Después, se envía un mensaje a la médula espinal para indicarle que se estiró el músculo.

La médula espinal envía un mensaje rápidamente al músculo para indicarle que se contraiga. La contracción del músculo hace que patees. Tal vez te preguntes por qué existe ese reflejo. Este tipo de reflejo es importante para mantener el equilibrio. Cuando estás de pie, la gravedad puede hacer que la rodilla se flexione levemente y, si no tuvieras el RTP para enderezar la rodilla y mantenerte erguido, podrías sufrir una caída.

Los médicos comprueban el RTP para asegurarse de que el sistema nervioso esté funcionando correctamente. Además de la rodilla, también se pueden comprobar los reflejos a lo largo de la parte externa de los codos, el pliegue interno del codo, en las muñecas y en los tobillos.

Por lo tanto, la próxima vez que el médico te golpee con su martillo de caucho, puedes preguntarle "¿Cómo están mis reflejos tendinosos profundos?".

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: noviembre de 2017