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Apendicitis


¿Qué es la apendicitis?

El apéndice es una pequeña bolsita en forma de dedo que está conectada al intestino grueso, en la parte inferior derecha del vientre.

Cuando el apéndice se infecta, recibe el nombre de apendicitis. El médico hará una operación para extraer el apéndice infectado. Esto se llama apendicectomía.

El apéndice no es necesario. Por lo tanto, si se lo quitan a un niño, su cuerpo funcionará perfectamente después de la operación.

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Causas de la apendicitis

No siempre hay una causa evidente de la apendicitis. A veces ocurre después de que haya una infección en el intestino. Otras veces, hay algo que provoca una obstrucción en el apéndice.

La apendicitis no es contagiosa. Esto significa que no te la puede pegar alguien que la tenga. Pero no hay muchas cosas que puedas hacer para prevenir la apendicitis.

¿Cómo sabe una persona que padece una apendicitis?

La gente tiene distintos tipos de síntomas cuando tiene una apendicitis. Algunas personas con apendicitis tienen retortijones estomacales o una mala indigestión.

Generalmente, el primer síntoma es un dolor de vientre alrededor del ombligo. El dolor de ombligo puede empeorar con el movimiento, al saltar, toser o hacer respiraciones profundas. A veces, la apendicitis también se asocia a vómitos. Al cabo de unas pocas horas, el dolor tiende a desplazarse hacia el lado derecho inferior del vientre. A veces el dolor puede ser tan agudo e intenso que no deja dormir al niño por la noche.

Una persona con apendicitis no tendrá hambre y es posible que tenga fiebre baja.

¿Qué hacen los médicos?

Siempre que tengas dolor de vientre, se lo debes decir a tu mamá, papá u otro adulto que cuide de ti. Si tu médico cree que podrías tener una apendicitis, deberás someterte a una exploración detenida en la consulta de un médico o acudir a un servicio de urgencias médicas. En cualquier caso, el médico te examinará a fondo, prestando especial atención al vientre.

El médico se fijará si tu vientre te duele al tacto, sobre todo la parte inferior derecha. Ese es el punto que más duele cuando un niño tiene apendicitis.

Es posible que el médico te pida una pequeña muestra de sangre y/o de orina. A veces, los médicos piden una radiografía especial, una tomografía computada o TAC , o una ecografía abdominal (del vientre).

Si el médico constata que un niño tiene una apendicitis, organizará las cosas para que le quiten el apéndice en una operación llamada "apendicectomía". No podrás comer ni beber nada hasta después de la operación.

Antes de la operación, al niño le pondrán anestesia. Esto lo dejará en un estado de sueño profundo, e impedirá que sienta ningún tipo de dolor durante la operación.

Durante la operación, el cirujano le hará un pequeño corte en el abdomen para extraerle el apéndice. La operación le dejará una cicatriz muy pequeña.

Cuando ya no tienes apéndice

Después de una apendicectomía, un niño permanecerá internado en el hospital durante un día o dos. El tiempo que necesitan los niños para recuperase de esta operación varía, pero suelen poder volver a ir a la escuela al cabo de aproximadamente una semana. Asegúrate de preguntar a tu médico si tienes alguna duda o pregunta al respecto.

Un niño a quien le quitan el apéndice, se encontrará mejor enseguida, y no notará nada diferente por el hecho de no tener apéndice. Y aún hay más cosas buenas: ¡el niño no se tendrá que volver a preocupar de tener apendicitis nunca más!

Revisado por: Ryan J. Brogan, DO
Fecha de revisión: julio de 2018